Català | Castellano
    • 03 JUNY 15
    • 0
    Enric VIII: sífilis versus genètica (I)

    Enric VIII: sífilis versus genètica (I)

    Enric VIIl (1491 -1547) va ser Rei d’Anglaterra i Senyor d’Irlanda des de 1509. Va ser el segon monarca de la Casa Tudor i probablement el rei que va exercir un poder més absolut de tots els sobirans anglesos. Entre els fets més destacats del seu regnat figuren la ruptura amb l’Església Catòlica, la dissolució de tots els monestirs del seu regne i la seva proclamació com a Cap Suprem de l’Església Anglicana. També va prohibir la *sodomía, va perseguir a les bruixes i va materialitzar la unió d’Anglaterra amb Gal·les.

    Va estar afectat per diverses malalties, entre les quals destaca la gota, varius, malària, verola, *osteomielitis del fèmur, *escorbut i una obesitat que es va agreujar manifestament a la fi de la seva vida. Si bé en els primers anys del seu regnat Enric VIII va ser un rei bo i estimat pel seu poble, el seu caràcter va canviar bruscament passada la trentena. Tenia bruscs accessos de còlera, i un caràcter depressiu que li feia comportar-se d’una manera cruel i estrany.

    Enric VIII es va casar sis vegades i va tenir diverses amants. Molts dels seus fills, especialment els que va tenir amb Catalina d’Aragó van néixer morts o van morir poc després de néixer. Tal vegada per això va córrer el rumor que el rei s’havia contagiat de sífilis, una malaltia que havia aparegut de forma epidémica a Europa pocs anys abans. En una època en la qual encara no quedava clar el mecanisme de contagi de la sífilis, alguns deien que la hi havia contagiat el cardenal *Wolsey “xiuxiuejant-li en l’orella”.

    Si bé és segur que aquest no va ser l’origen de la pretesa sífilis d’Enric VIII, podem analitzar els arguments a favor i en contra d’aquesta hipòtesi, que no sembla totalment demostrada.

    D’una banda, no seria extrany que el monarca anglès s’hagués contagiat de lúes, ja que era una malaltia que va afectar a un gran nombre de persones de totes les classes socials en el s. XVI, incloent a reis, nobles, cardenals i papes. Com veiem, va ser un rei molt promiscu i actiu sexualment. A part de les seves sis dones, va mantenir relacions amb un bon grapat d’amants i naturalment això augmenta considerablement les possibilitats de contreure una malaltia venérea.

    D’altra banda, Catalina d’Aragó, la seva primera dona va tenir amb ell un fill home que va morir al poc temps de néixer i almenys tres avortaments més, morts en el setè o vuitè mes d’embaràs. Ana Bolena va tenir a Isabel (que més tard regnaria amb el nom d’Isabel I), un avortament de sis mesos i un altre de tres mesos i mig. També molts fills d’Enric amb les seves altres dones i amb diverses amants van morir. Podríem pensar, certament, que podrien ser casos de sífilis congènita, encara que cal tenir en compte l’elevada mortalitat infantil de l’època. Fins que Semmelweiss va introduir la idea que les llevadores havien de rentar-se les mans abans d’atendre al part, molts nens morien i moltes mares contreien febres puerperals.

    El seu únic fill il·legítim, Eduard VI, fill de la seva tercera esposa Jane Seymour va morir en 1553 als 16 anys. Mai va ser un nen sa i la causa de la seva mort no ha estat mai ben esclarida. Un any abans de morir va emmalaltir de xarampió i verola. Dues setmanes abans de la seva defunció va sofrir una estranya malaltia de la pell, amb necrosi distal dels dits i pèrdua de les ungles. Segons la hipòtesi més estesa, va ser enverinat, bé per conspiracions polítiques o pels efectes secundaris de les medicacions que se li van administrar.

    La seva filla Isabel I presentava problemes de visió, el mateix que una altra de les seves filles, María Tudor, casada amb Felip II d’Espanya. María també presentava una sordesa i un nas ample i camusa, que desprenia sempre una intensa olor nauseabund.

    Així doncs encara que no pot assegurar-se el diagnòstic de sífilis, hi ha signes indirectes acumulatius:

    la seva promiscuïtat
    la història obstétrica de les seves reines amb avortaments repetits
    l’estranya mort del seu primogènit amb lesions cutànies
    el nas camús i malolent, sordesa i problemes visuals de Maria Tudor i encara els problemes oftàlmics d’Isabel I que permeten plantejar el possible diagnòstic de lúes congènita

    També els accessos de còlera i crueltat que va demostrar Enric VIII s’han esgrimit com a argument per reforçar la idea d’una afectació nerviosa de la sífilis. Encara que no són en absolut específics d’aquesta malaltia.

    Vegem ara arguments en contra. L’atribució de la sífilis a Enric VIII no apareix fins a gairebé cent anys després de la seva mort. És impensable que si hagués estat realment sifilitic aquest fet no hagués estat aprofitat pels seus enemics politics per desprestigiar-li durant la seva vida.

    Les úlceres que va presentar en les cames (i que tal vegada poguessin interpretar-se com a gomes sifilítiques) s’expliquen millor per la presència de varius i el seu alt grau d’obesitat. També poden relacionar-se amb la gota, malaltia que li va afectar greument. Moltes vegades els tofos *gotosos perforen la pell i donen sortida a ulceracions per on poden sortir les concrecions d’àcid úric.

    La hipòtesi més moderna sobre la malaltia d’Enric VIII és que podria haver patit una síndrome de McLeod, del que tractarem en un proper proper post.

    Dejar un comentario →